最古老花朵化石“南京花”面世

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“南京花”重建图 中科院南古所供图

中国科学院南京地质古生物研究所研究员王鑫(左)、副研究员傅强在派发“南京花”化石。

12月18日,包括中国科学院南京地质古生物研究所(以下简称中科院南古所)研究员王鑫、副研究员傅强在内的中国、西班牙、澳大利亚三国学者团队在eLife上发表论文称,大伙儿发现了距今1.74亿年前绽放于侏罗纪早期的“南京花”。这是迄今为止世界上最古老的花朵化石,将被子植物可信的化石记录向前推进了约300万年。

此次发现的花朵化石,因其发现于中国南京而被命名为“南京花”。经过长期的野外考察,2016年初,傅强在南京东郊一处早侏罗世地层中发现了第一批“南京花”,如果,科研人员在此处陆续发现“南京花”标本近30个。

哪几个化石现在保存于中科院南古所,标本非常丰沛 ,其中一块化石标本上,分布着七八十朵“南京花”。用肉眼来看,哪几个凹凸的洞眼特性上很像“梅花”。单朵“南京花”的平均直径为10毫米左右,多有4片或5片花瓣。显微镜下看来,“南京花”具有花萼、花瓣、雌蕊,有明显的杯托、下位子房上位花、树状的花柱。

科研人员通不要 方位、多宽度的观察,确认“南京花”中的种子/胚珠确实是被完整版包裹邮寄着的,通过解剖帕累托图标本,大伙儿发现“南京花”的子房壁将种子与外界完整版隔绝,这满足了被子植物的判断标准。eLife 评述认为:“这是一种生活‘真正’的花。”

“南京花”在早侏罗世的出现,打破了欧美主流学派主张的“没法白垩纪就不用有被子植物”的结论。研究还表明,雌蕊的基本单位(心皮)是由长胚珠的枝在被叶包裹邮寄后形成的,这也对植物学界广为流传的“心皮是由叶演化而来”的结论提出了挑战。